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Ricerca: combattere i virus dell'influenza in modo più efficace


Hai scoperto nuovi punti di attacco contro i virus dell'influenza?

La limitata efficacia del vaccino antinfluenzale utilizzato e la mancanza di opzioni per i trattamenti farmacologici è diventata allarmante nel corso della stagione influenzale di quest'anno. Centinaia di migliaia si sono ammalati e molte persone hanno ceduto alle conseguenze dell'infezione. Gli scienziati dell'Università di Zurigo (UZH) hanno ora scoperto un nuovo meccanismo che potrebbe anche essere usato per sviluppare vaccini antinfluenzali migliori e medicine più efficaci.

In collaborazione con scienziati americani, il gruppo di ricerca UZH ha scoperto un nuovo meccanismo mediante il quale gli anticorpi nei polmoni interagiscono con i virus dell'influenza. Il tipo di legame precedentemente sconosciuto apre nuove opportunità per sviluppare vaccini migliori e medicinali efficaci per l'influenza, secondo l'UZH. I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista "Cell Reports".

Milioni di infezioni influenzali ogni anno?

Secondo i ricercatori, milioni di persone in tutto il mondo soffrono di influenza ogni anno, con la maggior parte delle persone colpite che si riprendono dopo pochi giorni. Ma secondo le stime dell'OMS, ogni anno vengono segnalate anche da 250.000 a 500.000 morti per infezione da influenza. Dal momento che non esistono quasi trattamenti efficaci, la medicina si è finora concentrata sul vaccino antinfluenzale. Tuttavia, anche queste incertezze si nascondono, poiché i virus dell'influenza e quindi anche i ceppi di virus che circolano in tutto il mondo cambiano continuamente. "Pertanto i vaccini devono essere prodotti ogni anno sulla base di previsioni", spiegano gli esperti.

Quali tipi di anticorpi sono più efficaci?

Alla ricerca di nuovi modi per combattere il virus dell'influenza, gli scienziati hanno testato nelle colture cellulari quali tipi di anticorpi funzionano meglio contro il virus dell'influenza. Gli anticorpi del sottotipo IgA1 sono risultati i più efficaci. "Gli anticorpi di tipo IgA, che si trovano spesso sulla superficie delle mucose, possono proteggerci dalle infezioni in due modi diversi", spiega Lars Hangartner, ex professore all'Institute for Medical Virology di UZH e capo dello studio.

Anticorpi del sottotipo IgA1 particolarmente efficaci?

Gli esperti spiegano che i vaccini antinfluenzali funzionano presentando antigeni al sistema immunitario. Grazie a ciò, il sistema immunitario può imparare a riconoscere i virus dell'influenza e produrre anticorpi contro di loro non appena questi virus vengono riconosciuti. Tuttavia, i vaccini antinfluenzali di oggi stimolano la formazione di altri tipi di anticorpi, vale a dire le immunoglobuline G (IgG). Nei test di diversi tipi nelle colture cellulari, tuttavia, gli anticorpi del sottotipo IgA1, che hanno una punta speciale con acidi sialici a un'estremità della molecola, si sono dimostrati i più efficaci.

Due meccanismi di anticorpi?

La punta speciale di questi anticorpi blocca quella parte del virus dell'influenza "che gli consente di legarsi alle cellule e infettarle", riporta l'UZH. Ciò indica che gli anticorpi IgA1 hanno due tipi di attività immunitaria: da un lato l'immunità acquisita, grazie alla quale gli anticorpi con i loro siti di legame classici riconoscono specificamente i patogeni, e dall'altro l'immunità innata attraverso gli acidi sialici all'altra estremità della molecola, con la quale i virus piuttosto non specifico e ampiamente attaccato.

Sviluppa nuovi anticorpi?

Secondo i ricercatori, gli anticorpi IgA si attaccano contemporaneamente a due siti del virus dell'influenza. Secondo il leader dello studio, i risultati dovrebbero aiutare a migliorare gli effetti dei vaccini antinfluenzali e dei farmaci in futuro. Tuttavia, secondo Hangartner, gli anticorpi del tipo IgA sono difficili da maneggiare, motivo per cui devono essere sviluppati nuovi anticorpi che sono più facili da produrre e testare sui topi. I ricercatori stanno quindi perseguendo l'idea di innestare la punta di IgA1 su un anticorpo di tipo IgG, che è molto più facile da maneggiare. "Ciò combinerebbe i vantaggi di entrambi i tipi di anticorpi", sottolinea l'esperto. Tale molecola sarebbe più efficace e resistente e dovrebbe essere molto utile per combattere l'influenza, sottolinea il leader dello studio. Grazie al forte legame degli anticorpi ai virus, anche piccole quantità sarebbero sufficienti per fornire una protezione efficace, continua l'esperto. (Fp)

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